追随“天问一号”的“火眼金睛”

2020-08-02 15:58:51 作者:张建松 周琳 丁汀 来源:新华网

新华社上海8月2日电(记者张建松 周琳 丁汀)我国首次火星探测任务“天问一号”探测器2日顺利完成第一次轨道中途修正。在“天问一号”飞往火星的征途中,轨道中途修正的完成,离不开VLBI网“火眼金睛”的一路护航和鼎力相助。

VLBI是“甚长基线干涉测量技术(very long baseline interferometry)”的缩写。简单来说,就是把几个小望远镜联合起来,达到一架大望远镜的观测效果。

VLBI测轨分系统由上海天文台牵头,由国内多家台站和数据处理中心组成。这个观测网络构成的望远镜分辨率相当于口径达3000多千米的巨大综合口径射电望远镜,测角精度可以达到百分之几角秒甚至更高。

据介绍,自“天问一号”成功发射启程前往火星,VLBI测轨分系统就启动了测定任务,每天观测时间约12小时,准实时向北京发送时延、时延率和测角数据,数据精度优于工程任务指标。

“航天探测器的测定轨,主要包括测距、测速和测角,VLBI网主要承担了测角的重任。”上海天文台研究员洪晓瑜介绍说,“‘天问一号’在飞行中,各地VLBI观测站展开跟踪观测,将原始观测数据实时发送到VLBI中心。VLBI中心再进行处理与修正,得到‘天问一号’的VLBI时延和时延率、赤经和赤纬等数据。”

据悉,“天问一号”在奔赴火星的漫长征途上,还将根据需要进行数次轨道修正。VLBI分系统将每两天继续跟踪“天问一号”一次,对它进行测定轨。在2021年的近火捕获段,VLBI将每天进行测定轨。近火捕获完成后,VLBI继续参加停泊段、离轨着陆段、科学探测段任务,并对火星车进行定位,同时对环绕器进行精密测定轨,为科学成果的产出提供支持。