77位诺奖得主联名致信,谴责NIH停止资助冠状病毒研究

2020-05-23 15:20:00 作者:张唯 来源:澎湃新闻 选稿:李宗焕

当地时间5月21日,77位诺贝尔奖得主联名致信美国国立卫生研究院(NIH)院长和美国卫生与公众服务部(HHS)部长,要求立即审查NIH取消资助蝙蝠冠状病毒项目的决定。

对于终止拨款的理由,NIH给出的解释是,这项研究不再符合该机构的优先事项。但诺奖得主在信中称此解释是“荒谬的”。他们认为,现在恰恰是需要支持这类研究的时候。

4月24日,NIH告知野生动物疾病学家Peter Daszak领导的美国非营利组织生态健康联盟,称将终止对其蝙蝠冠状病毒研究项目的拨款。NIH对该项目的拨款始于2014年,并在2019年续期。

据美国新闻网站Politico报道,NIH还要求生态健康联盟停止支出2020年经费中剩余的369819美元。

疾病生态学家Peter Daszak的团队此前在各地的洞穴中研究蝙蝠多年,对10000多种蝙蝠和2000多种其他物种进行取样,鉴定出约500种新的冠状病毒。

2015年以来,生态健康联盟已获得超过370万美元的资助,用于研究冠状病毒通过蝙蝠传染给人类的潜在风险。这项工作至少产出了20篇学术论文,其中几篇发表在《自然》等著名学术期刊。

上述77位诺奖得主在信中表示,NIH的行为通过干预科学行为树立了一个危险的先例,损害了公众对联邦研究基金授予过程的信任。

他们写道,NIH院长弗朗西斯·柯林斯和HHS部长亚历克斯·阿扎应该“紧急行动起来,对导致终止赠款决定的行动进行彻底审查,并公布审查结果,在审查之后……采取适当措施纠正撤销赠款时可能造成的不公正行为。”

Politico报道称,对于NIH而言,突然终止对科研项目的资助十分不寻常,“通常仅在有科学不当行为或财务不当的证据时才采取这样的措施”,而在该项目中并未出现这些情况。

据科学网(science)报道,另有31个科学协会致信NIH院长柯林斯,呼吁NIH“对他们在这个问题上的决策过程保持透明……必须立即重新考虑NIH所采取的行动。”

联名致信的77位诺奖得主包括2019年诺贝尔物理学奖得主、美国物理学家詹姆斯·皮布尔斯(James Peebles),2018年诺贝尔生理学或医学奖得主、美国科学家詹姆斯·艾利森(James P. Allison),2018年诺贝尔化学奖得主弗朗西斯·阿诺德(Frances H. Arnold),2017年诺贝尔物理学奖得主巴里·巴里什(Barry Clark Barish)等。