20.75度!南极测得历史最高温,冰川融化对北半球影响更大

2020-02-16 16:57:00 来源:第一财经

南极地区以雪与冰的形式存储着全球近70%的淡水,也是企鹅等生物的栖息地。然而,近日,巴西科学家在南极半岛最北端附近的西摩岛监测站记录下20.75摄氏度的高温,是该地区有气温记录以来首次超过20摄氏度,比此前1982年的记录19.8摄氏度高了近1摄氏度。

巴西维科萨联邦大学的科学家舍费尔(Carlos Schaefer)所在的政府项目在南极洲23个地点检测气候变化对多年冻土和生物学的影响,每三天远程收集一次气温纪录。他表示:“我们正在监控的许多地点都呈现出气候变暖的趋势,我们从未见过这样的情况”。

加利福尼亚大学尔湾分校冰川学家瑞格诺特(Erik Rignot)告诉第一财经记者,目前南极洲冰川被海水蚕食严重,而且情况持续恶化,这是由人类活动引起的,减少温室气体排放可以减慢冰川消失和海平面上升的速度。

企鹅失去了栖息地

就在西摩岛录得最高温的前三天,阿根廷在埃斯佩兰萨研究站测得的南极大陆的读数为18.3摄氏度,打破了在2015年创下的17摄氏度的最高纪录。不过,数据仍需得到联合国世界气象组织(WMO)确认才能被定义为南极洲的最高温。

这是因为南极地区与南极大陆是不同的概念,前者包含南纬60度以南的所有土地、岛屿和海洋。而南极半岛是南极大陆最大、向北伸入海洋最远、最温暖也降水最多的半岛,北隔德雷克海峡与南美洲相望,南接崎岖的山地和冰雪高原。

舍费尔提醒称,20.75摄氏度的读数只是一个数据点,尽管不能用来预测未来的气候变化趋势,但这也是一个信号,表明南极洲正在发生一些不同寻常的事。他称,南极半岛、南设得兰群岛和罗斯属地这些前哨地区可以预见未来不久后的事态发展,在过去20年中,这些地区的温度一直不稳定。在本世纪前十年温度有所冷却后,又迅速升温。

其实,这些数字的变化,已经与近年来南极洲的广泛趋势相吻合。WMO称,过去50年以来,南极半岛的温度上升了近3摄氏度,是地球上变暖最快的地区之一。

英国《卫报》近期的南极探访发现,格林尼治岛附近的探索湾(Discovery Bay)的冰川已经后退了100多米,而乔治王岛上的积雪用一周多的时间就化得裸露出深色的岩石。

科学家们表示,虽然每年夏天都会发生类似的情况,但近几年来的冬天温度上升得格外快,这也是为什么依赖海冰的帽带企鹅的数量下降已经超过50%。

但冰川受损最严重的地区仍是南极大陆西部,这里在过去50年中损失了约87%的冰川,其中大部分是在过去12年间加速消失的。欧洲航天局近期称,位于南极大陆西南部的松岛冰川(Pine Island)刚刚分裂出一座面积超过300平方公里的冰山。据卫星探测显示,近年来,松岛冰川分裂出冰山的频率越来越快。

南极冰川融化对北半球影响更大

值得注意的是,冰川融化的地点对于未来沿海地区经济活动的分布至关重要。简单来说,是南极还是北极的冰川融化,可能决定你所在的沿海城市是否会被淹没。

马萨诸塞大学气候科学家德康托(Rob DeConto)说,随着冰盖融化,该地区会降低自身引力,这意味着冰盖附近局部地区的海平面会降低。也就是说,冰川融化后,地球会产生弹性反应,导致引力场发生变化,届时全球的质量并不是平均重新分布的。

举例来说,假如格陵兰岛的冰盖全部融化,北欧和北美东北部等临近地区不会遭遇太大影响。德康托解释说,如果你靠近冰川融化的地方,你不会真的察觉到它的影响,因为这代价将会由更远的地方承担。

但反过来,当南极洲的冰川大量融化时,远离南极的北美等地区就成了“巨大的靶心”。当南极洲西部的海平面每上升1厘米,美国波士顿当地的海平面会增加1.25厘米。

“未来海平面的上升,在世界上任何一个地方都不是以同样的速度发生的,重力的作用有很大影响。”德康托说,如果到2070年全球温室气体排放没有显著减少,那么全球平均地表温度将上升3.5摄氏度。许多支撑着南极州西部冰盖的重要冰架将会融化坍塌,海平面的上升速度将增加到每年5毫米,沿海城市遭遇洪水造成的经济损失将超过1万亿美元。

美国斯克里普斯海洋研究所认为,当前的几年是给出南极问题决策的关键时期,观望的时间越来越长,随着气候变暖带来的变化就会越多。