军情观察|运-20首次投入武汉战“疫”!缺席上次空运任务原因曝光

2020-02-13 22:06:08 作者:夏阳 来源:东方网

图片说明:运-20抵达武汉天河机场(来源:空军发布)

东方网记者夏阳2月13日报道:“胖妞”运-20首次投入武汉战“疫”!据人民空军官方微信号“空军发布”消息,空军今日出动运-20、伊尔-76、运-9共3型11架运输机,分别从7地机场起飞,向武汉空运军队支援湖北医疗队队员和物资。值得注意的是,这不仅是空军首次成体系大规模出动现役大中型运输机执行紧急大空运任务,也是国产运-20大型运输机首次参加非战争军事行动。
早在本月初,空军就已经执行过类似的非战争军事运输任务,8架伊尔-76运输机一天内将795名人民军队医务工作者和58吨物资从四地运抵武汉,展现了部分中国空军的战略投送能力。令不少军迷略感可惜的是,比伊尔-76性能更强,最大起飞重量约220吨、载重量约为60吨的国产运-20大型运输机并没有出现。好在“胖妞”运-20不负众望,没过几天就投入了武汉战“疫”。
两大原因导致运-20缺席上次空运任务

图片说明:西部空军航空兵某师运-20在成都双流机场装载物资(来源:空军发布)

那么,为何运-20会缺席本月初驰援武汉的投送任务呢?这或许有两方面的原因。一方面是出于任务便利性方面:在运-20服役之前,我军大型运输机只有进口的伊尔-76这一款。相较于我国广袤的面积,空军的伊尔-76数量十分有限,为更有效地调用大型运输机的力量,大部分的伊尔-76被集中在湖北地区的基地,其中,武汉就驻扎有一个伊尔-76和伊尔-78的混编团,宜昌则驻扎有一整个装备伊尔-76的运输机团。

图片说明:西部空军航空兵某师运-20从双流机场升空飞赴武汉(空军发布)

这也解释了为何此前只派出8架伊尔-76担负支援武汉的航空运输任务,运-20驻扎的机场和需要运输的物资及医护人员的出发地相距较远,不在一个方向,就近使用同在湖北伊尔-76更方便一些。当然,像运-20、伊尔-76这种大型运输机进行转场飞行基本上属于常态,仅用驻扎在一个基地便于执行任务来解释,仍有些牵强。

图片说明:“智慧西飞”截图

这就不得不提另一方面的原因了,空军的运-20数量有限,且没有做好立即投入任务的准备,而这种说法得到了航空工业西飞的“半官方”验证。就在运-20执行任务后不久,西飞官方微信号“智慧西飞”刊文《鲲鹏战“疫”,我们使命必达》,文章中明确提到:“1月29日、2月3日、2月7日,航空工业西飞先后组织三批以党员为骨干的专业团队共25人,赶赴各地执行伴随保障和培训带教任务,为国产飞机加入到疫情防控一线做好保障与服务。”
值得注意的是,西飞派出运-20专业保障团队的时间最早是1月29日,要早于2月2日,也就是8架伊尔-76执行运输任务的时间。这意味着,早在8架伊尔-76支援武汉任务之前,空军已经准备将运-20投入疫情防控一线。无奈,受到各种因素的影响,运-20尚未做好直接出动执行任务的准备。
换发、改特种机 -20真的很忙
事实上,不仅仅是没有做好准备,运-20简直可以用一个“很忙”来形容。运-20是我国首款首款大型战略运输机,于2013年首飞,2016年开始交付部队。运-20的顺利服役,除了基本型的运输机版本,还有能力成为大型预警机、加油机的平台,是我国转型成为全能战略型空军的重要基础。

图片说明:疑似加油机版本运-20照片,红圈内为软管加油吊舱

地位越重要,事情就越多。目前,运-20在部队中扮演的角色有点类似于刚刚服役时候的辽宁舰,除常规训练之外还需要承担诸多科研任务,就在不久前,一张疑似加挂了软管加油吊舱的加油机版本运-20照片出现在网上。

图片说明:空警-2000基于伊尔-76平台打造

作为中国空军唯一的大飞机平台,运-20承载着中国下一代大型特种机平台的研制,从大型加油机到大型预警机,甚至是大型电子作战飞机等等。不仅如此,运-20目前还在使用俄制D-30发动机(或国产化改进型涡扇-18发动机),换发的国产大涵道发动机涡扇-20的任务也在同步进行。

就目前来说,运-20服役的数量应该是相对有限的,成熟的机组人员数量也是有限的,厂方的相应技术专家团队也是有限的。一头需要执行大量的战术试飞任务,另一头还要承担换发、改加油机等科研任务,这都需要相当数量运-20的配合。在这种两头吃紧的情况下,空军依旧派出了6架运-20参加武汉战“疫”,仿佛有意无意间在问那群肆意批评运-20有缺陷、不行的人——“脸疼否?”